什么是首次代币发行 (ICO)

什么是首次代币发行 (ICO)

什么是 ICO?

首次代币发行(即 ICO)是众多团队为加密货币领域项目集资的一种手段。在 ICO 中,团队会基于区块链生成代币,并出售给早期支持者。在这个众筹阶段,用户会收到可使用的代币(可立即使用或将来使用),而项目则会收到发展资金。
2014 年,该做法首次用于资助以太坊发展,此后便受到极力追捧。数百家企业纷纷采用此种方式(尤其是在 2017 年达到鼎盛时期),并且获得了不同程度的成功。首次代币发行 (ICO) 听起来有点像首次公开募股 (IPO),但实际上这是两种截然不同的融资方式。

IPO 往往适用于成熟企业,他们通过出售企业部分股权份额达到集资目的。相比之下,ICO 更像一种集资机制,可以让各大企业为处于早期阶段的项目集资。ICO 投资者购买了代币并不代表购买该企业的所有权。

对于科技型初创公司来说,ICO 可以成为一种取代传统集资方式的可行方案。通常情况下,如果新进入者尚未推出任何功能产品,则会面对相当大的筹资障碍。而在区块链领域,成熟企业很少根据白皮书的优势而投资项目。此外,区块链缺乏监管,导致许多投资者几乎不会考虑区块链初创企业。

但是,并非只有初创公司在运用这种做法。某些成熟企业偶尔也会选择发行 反向 ICO,其功能与常规 ICO 非常相似。在这种情况下,企业已经推出产品或服务,并会发行代币将其生态系统去中心化。他们也可能会举办一次 ICO,吸纳更多投资者,为新的区块链项目集资。

ICO 与 IEO(首次交易平台发行)

首次代币发行与首次交易平台发行具有众多相似之处。其关键区别在于,IEO 不由项目团队直接托管,而是在加密货币交易平台进行。

交易平台与团队建立合作,让平台的用户可以直接在平台上购买代币。所有参与方均可受益。如有信誉良好的交易平台支持 IEO,则代表该项目经过严格审计,往往能够满足用户的期待。IEO 的幕后团队可提升曝光率,而交易平台则能够取得项目成功,属于两全其美之举。

ICO 与 STO(证券型代币发行)

证券型代币发行一度被称为“新的 ICO”。由于两者创建和分发代币的方式相同,从技术角度来看毫无区别。但从法律层面上来看,两者的地位却截然不同。

由于某些法律具有模糊性,导致大家尚未对监管机构应该如何界定 ICO 的资质达成共识(下文将详细讨论)。因此,该行业仍未出台任何有力的规章制度。

因此,某些企业决定采用 STO 并以代币形式提供股份。此外,通过此操作还可以帮助他们规避不确定性。发行者会向相关政府机构登记其发行的证券,使其享有与传统证券相同的待遇。

ICO 的运作原理是什么?

ICO 具有多种形式。有时,负责托管 ICO 的团队会创建一个功能性区块链,他们会在未来数月甚至数年里不断进行开发。在这种情况下,用户可以买入代币,买入后代币将发送至用户的链上地址。

但是,如果区块链尚未正式启用,那么代币将发行于成熟的区块链(如以太坊)中。一旦新链上线,持有者可以将其原有代币兑换为链上新发行的代币。

然而,最常见的做法是在智能合约型链上发行代币。同样的,这些操作主要是在以太坊上完成。如今,许多应用程序纷纷遵循 ERC-20 代币标准。尽管并非所有代币均源于 ICO,但据估计,至今以太坊代币种类已经超过 200,000 种。

除了以太坊,Waves、NEO、NEM、Stellar 等均为热门区块链。鉴于这些协议具有高度灵活性,许多组织不准备直接进行迁移,而是选择在现有基础上进行构建。通过这种方式,他们既能受益于成熟生态系统的网络效应,又能为其开发人员提供久经验证的丰富工具。

ICO 往往会提前宣布,并运行规则会有相关规定。其中可能会包括即将运行的时间框架,针对待出售代币数量实施硬顶条例,或两者兼具。同时,可能会推出一份白名单,参与者必须事先进行注册。

然后,用户将资金发送到指定地址即可。一般来说,比特币和以太坊属于热门代币,买家对这两者的接受度极高。买家可通过两种方式接收代币:一是提供新的接收地址,二是让代币自动发送至付款地址。

谁有权发起 ICO?

尽管创建和分发代币的技术已被大众广泛使用。但在实践当中,举行 ICO 之前需考虑许多法律因素。

毕竟,加密货币领域目前缺乏监管准则,而且一些关键问题还有待解答。尤其是某些国家/地区明令禁止发起 ICO,即使是对加密货币最友好的司法管辖区,也尚未建立明确法规。因此,您必须先了解自己国家/地区的法律,再考虑发起 ICO。

ICO 有何适用法规?

事实上,由于需要考虑的变量太多,很难给出一个放之四海皆准的答案。而且,各个司法管辖区的法规各不相同,每个项目都可能存在细微差别,因此,任何因素都可能影响政府实体对 ICO 的看法。

应该注意的是,尽管某些地区存在监管不到位的问题,但这也并非通过 ICO 开展众筹项目的免费通行证。因此,如需选择此种众筹形式,请务必寻求专业的法律意见。

某些团队曾通过不当方式筹资,尽管后来这种方式已定性为证券发行,但仍然遭到了监管机构的制裁,这种情况屡见不鲜。如果当局裁定某种代币属于证券,那么发行人必须遵守适用于该类传统资产的严格措施规定。在这方面,美国证券交易委员会 (SEC) 提供了高明的见解。

总的来说,区块链领域的监管发展的确相当缓慢,特别是相关技术的发展似乎一骑绝尘,远远超过了法律系统缓慢转动的车轮。尽管如此,大多政府实体从未中断过对相关问题的讨论,致力于为区块链技术和加密货币实施一个更具透明的框架。

尽管很多区块链爱好者担心政府可能会过度干预该领域(可能导致阻碍发展),但大多数人还是认同需要为投资者提供保障。毕竟区块链与传统的金融类别不同,因为全球各地的任何人都能参与其中,不免会带来一些重大挑战。

ICO 存在什么风险?

展望未来,新代币或许会提供高额回报,这极具吸引力。但是,各种代币的价值并不相等。无论是何种加密货币投资,均无法保证获得正向投资回报率 (ROI)。
由于存在大量需要评估的因素,确定项目可行性的过程往往道阻且长。潜在投资者应对考虑买入的代币进行尽职调查,并展开全面研究。该流程应该包括进行彻底的基础分析。下表包括部分问题,但并非详尽无遗:
  • 该概念是否具有可行性?能够解决什么问题?
  • 如何分配供应量?
  • 区块链/代币是开展项目的必要前提吗?还是可有可无?
  • 团队信誉是否良好?他们是否有能力将项目付诸实践?

最重要的一条规则 ,投资力度应与可承受的风险程度保持一致。因为加密货币市场波动巨大,不排除您所持代币价值暴跌的重大风险。

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